Dark goings on all round for this week’s Jeremy Northam Night choices

23 Aug

Our poll is open for this week’s Jeremy Northam Night (see the link at the foot of this post) and we have three incredibly diverse performances from Jeremy to choose from.

Gosford Park (2001, dir. Robert Altman), in which Jeremy played a fictionalised version of the composer and actor Ivor Novello, is one of his most well-known movie roles, and it ranks amongst his best.

Gosford Park is a murder mystery set in a large country house in 1932, boasts the most eye-wateringly starry cast, and for the first half of the movie, is the most wonderful, almost fly-on-the-wall, observation of the life of the house and its occupants (both upstairs and down), with all the politics and undercurrents, comedy and tragedy such a place contains. The movie was inspired by the crime novels of Agatha Christie, and scripted by Julian Fellowes from Altman and Bob Balaban’s original idea.  It’s such an amazingly well realised evocation that you can almost smell the cigars and port and you’re so spoiled by wonderful performances you almost don’t know where to look! It becomes rather more conventional when one of the people meets a nasty end and Stephen Fry’s comical police inspector arrives to investigate.

As a Hollywood celebrity, Jeremy’s Ivor Novello stands apart from the obvious class distinctions the movie draws so clearly. He is neither aristocracy nor servant, having been invited to literally ‘sing for his supper’, which, if you haven’t seen or heard it, by itself is a wonderful treat. Jeremy has a beautifully sweet singing voice. Novello is idolised by the servants and largely ignored by the guests, or deliciously derided by Maggie Smith’s Countess of Trentham. Robert Altman said of Jeremy:

I think this performance by Jeremy Northam is one of the, really, best performances I’ve ever seen in a film. And it doesn’t get noticed because he doesn’t have a real plot place to go. He is part of the color, he is there, you believe him. No one considers it to be serious acting but it is probably some of the best acting in the piece.

I’m afraid, once again, I am unable to source a non-US trailer (i.e. one unadulterated with unnecessary and utterly ghastly voiceover pointing out the bleeding obvious). So here is a clip instead.

Guy X (2005, dir. Saul Metzstein) is a movie I know very little about. I have to confess I have not yet watched it, though I have a copy ready to be viewed so that grave omission is about to be addressed. A little background reading tells me that it is a black comedy set in 1979 and tells the story of Corporal Rudy Spruance (Jason Biggs) who is the victim of mistaken identity when he is accidentally dumped by the army in Greenland instead of Hawaii. There, he meets crazy Colonel Woolrap (Jeremy) and a beautiful sergent (Natascha McElhone). He tries to escape, but after a while begins to realise that the camp harbours a dark secret involving the mysterious guy known only as X.

Most reviewers agree that it failed to be as good as it could have been, but there is still much to enjoy. Jeremy’s Col. Woolrap, for example, is a brave casting decision, and I can imagine that Jeremy relished the challenges of the role. On the whole, he is praised for his performance and his gruff southern US accent. It ought to please him to know that if you were not told it is him, you’d be unlikely to recognise him in this role. I have to say, I like the look and sound of Guy X, but the proof of the pudding will be in the eating.

It’s the second feature for the British director Saul Metzstein, an ambitious leap which, while it doesn’t entirely pay off, showcases some of Metzstein’s strengths — an offbeat sense of humour and a real talent for the kind of running joke that gets under your skin and pesters you into laughing yourself silly.

Guy X is set in 1979. There’s a touch of MASH about the scenario, and in the bleak, nihilistic humour particular to people forced to live at the ends of the earth.

from a review by Wendy Ide

Thank goodness for a trailer allowed to speak for itself…

Finally, we travel back to an earlier time in Jeremy’s career and A Fatal Inversion, which is not, strictly speaking, a movie but is so good I’ve decided to include it in our movie choices. It originally aired in 1992 on British television and was one of a series of three-part dramas based on crime novels by Ruth Rendell writing as Barbara Vine.

It features a very assured early performance by Jeremy as Rufus Fletcher, whose friend Adam Verne-Smith (Douglas Hodge) inherits a a country house. The two decide to spend the Summer at the house (having told everyone they know that they are abroad). They aren’t alone for long as various unexpected guests arrive. Being attractive young men without a care in the world, there’s a wonderful atmosphere of out-of-time-ness as they over-indulge, swap partners and (in Jeremy’s case particularly) dispense with much of their clothing. But of course, ‘something’ happens, we are in Ruth Rendell territory after all, and whatever it was catches up with them 10 years later.

Both Jeremy and Douglas Hodge are excellent and convincing in both their randy young buck and terrified grown up roles. The three-part story is well above the standard of normal tv fare and is still very enjoyable.

Sadly, I have no reviews or interviews to refer to, but I can offer the somewhat confusing (no patronising cheesy voiceover here!) original BBC 1 trailer for episode 1.

Don’t forget to vote for the one you’d like us to watch this week by following this link: http://www.facebook.com/TheJerBlog

by henrysmummy2003

12 Responses to “Dark goings on all round for this week’s Jeremy Northam Night choices”

  1. Elizabeth August 24, 2010 at 9:54 am #

    I’d love to see Fatal Inversion, but I haven’t got a copy. I need to get a hold of that one for sure.

    I do love Gosford Park, Jeremy sings so beautifully! And it is such a wonderful ensemble cast.

    • henrysmummy2003 August 24, 2010 at 6:55 pm #

      We are rather spoiled for choice this week! I highly recommend getting a copy of A Fatal Inversion, if you can.

      I agree with you about Gosford Park, it’s a treat in every way, a really excellent film.

  2. Tango August 25, 2010 at 10:45 am #

    I loved Fatal Inversion – watched years ago not sure there are copies available in my country!!!!
    Gosford Park was brilliant!!

    • henrysmummy2003 August 25, 2010 at 3:42 pm #

      I hope you can get a copy of A Fatal Inversion, Tania.

  3. Martina August 29, 2010 at 2:50 pm #

    Hi Tango/Tania,
    if your country is Germany then a DVD is available. You have to look at Amazon.de/DVD/Barbara Vine. (Oddly enough it is no use to search for the title of the movie??!) There is offered a 3 DVD Box (UK-Import) which contains ” A Fatal Inversion”, “Gallowglass” and “A Dark Adapted Eye “. Unfortunately it is at present quite expensive (I bought it for 29,90 €) but you can always get a used one. All three movies are great but AFI will always be my favourite for a certain reason! If done a review of AFI, too, which is very equivalent to henrysmummy`s.

  4. henrysmummy2003 August 29, 2010 at 5:21 pm #

    Martina, There may well be other German speakers looking in, so do feel free to leave the link if you’d like to. My German is very poor, but many English speakers have some German as well 🙂

  5. Martina August 30, 2010 at 1:27 pm #

    All right, there you are! I hope it`s a bit useful for someone
    1.) A Fatal inversion

    2.) Guy X
    2 von 2 Kunden fanden die folgende Rezension hilfreich:
    3.0 von 5 Sternen So schlecht nun auch wieder nicht!!!, 22. November 2007
    Von Morus “England-Fan” – Alle meine Rezensionen ansehen

    Rezension bezieht sich auf: Guy X – Niemand denkt an Grönland (DVD)
    Ich habe mir die DVD bereits vor einem Jahr zugelegt, mich also sogar durch die englische Version gequält (wg. d. Sprache) und das nur wegen Jeremy Northam, von dem “fan” nur über seine Filme ein Lebenszeichen erhält, ansonsten scheint er auf dem Mond zu leben. Er ist in dem Film als neurotischer, etwas schräger Colonel Lane Woolrap wie immer brilliant, wandlungsfähig und der bestaussehenste Bartträger aller Zeiten.
    Der Film ist so übel nicht, er gefiel sogar meinem Mann, und das ohne ihn (den Film) akustisch exakt zu verstehen! Er bringt zwar schon das typische amerikanische Klischee bzgl. des Vietnamkrieges rüber, aber das mit sarkastischem Humor und wirklich berührend. Jason Biggs hat mich als angeblich “verwechselter” Soldat durch die Tiefe seiner Darstellung angenehm überrascht (kenne ihn nur flüchtig vom “American Pie”-Video meiner Töchter). Er stellt die Verzweiflung, das anfängliche Aufbegehren und schließlich die stoische Ergebenheit in sein Schicksal realistisch dar. Verzweiflung, als er erkennt, das er statt auf Hawaii auf Grönland “ausgesetzt” wurde, Aufbegehren, als er klarmachen will, das er nicht der ist, für den man in hält (oder halten will), Ergebenheit, indem er das beste aus der Situation macht: die Zeitung “The Harpune”, einen Wunschtraum seines Colonels, gestaltet und ihm dessen Freundin ausspannt! Alles wird jedoch zur Nebensache, als er einem unheimlichen Geheimnis auf die Spur kommt: die Vertuschung einer verpfuschten Militäraktion durch Regierung und Militär auf Kosten der schwerstverletzten Soldaten. Deren Angehörige wähnen die Männer tot, obwohl sie im Camp zwar medizinisch versorgt, aber völlig isoliert und unterirdisch versteckt vor sich hinvegetieren! Ein Geheimnis, das nun an die Oberfläche drängt und, ganz klar,nicht für jeden glücklich endet!

  6. Martina September 25, 2010 at 8:51 am #

    1.) A Fatal Inversion

    Um die Finessen und Details dieses leider nur auf englisch (mit englischen Untertitel) zu geniessenden Filmes zu erfassen, ist es unbedingt notwendig, das Buch “Und scheint die Sonne noch so schön” von B.V. gelesen zu haben. Dann aber kann man gut folgen und gleichzeitig durch die schön gesprochenen Dialoge sein Englisch verbessern. Zum Film selbst: ich habe einmal gelesen, das hier der Film besser als das Buch gelungen sei – es stimmt! Die Handlung geht wirklich sehr eng an der Buchvorlage entlang. Fast keine der Einzelheiten wird ausgelassen und die Charaktere der Akteure, 5 junge Leute aus verschiedensten Schichten, sind durch die hervorragende Besetzung sehr gut getroffen. Adam, gefühlsbetont und unsicher, der überraschend ein herrliches Haus in Suffolk erbt, möchte gerne aus seinem beschaulichen Leben ausbrechen und mehr wie sein Freund Rufus in den Tag hineinleben und ebenso “cool” sein. Dieser egomane Kumpan begleitet ihn dann tatsächlich nach Suffolk, sieht er doch hier ein Chance nocheinmal – bevor er sich seiner Karriere als zukünftiger Gynäkologe widmet, die er trotz aller an den Tag gelegter Gelasseheit nie aus den Augen verliert – exzessiv einige Wochen mit Drogen, Trinken, Nichtstun und Sex zu verbringen. Die Eltern wähnen die Studenten während Ihrer Ferien in Griechenland. Nach kurzer Zeit macht sich Mary, Rufus`s Freundin auch nach dorthin auf den Weg um wenig später wegen eines Streites mit Rufus wieder abzurauschen. Er liest daraufhin eines Nachts die kindgleiche, geheimnisvoll und irgendwie verstörte Zosie auf der Landstraße auf und bringt sie, weniger selbstlos als berechnend, mit nach “Ecalpemos”, so hat Adam in der Zwischenzeit seinen Besitz getauft. Jetzt nimmt das Verhängnis seinen Lauf, denn Zosie schließt sich kurze Zeit später Adam an, der meint die Liebe seines Lebens gefunden zu haben. In der sonnentrunkenen, scheinbar unbeschwerten Atmosphäre eines heißen Sommers in einer idyllischen englischen Landschaft entwickelt sich langsam ein Drama, das sich durch das Auftauchen von Shiva, eines jungen Inders, zusammen mit Vivian, einem verwaisten Hippie-Mädchen, zuspitzt. Die traumatisierte Zosie entführt bei einem Trip nach London ein Baby und die ganze Kommune gerät in einen Konflikt, der Tod und Verderben, Vertuschen und Angst nach sich zieht. Nach 10 Jahren holt das Geschehen die mittlerweile gut situierten Beteiligten ein, und wieder gilt es, eine Lebenslüge aufrecht zu erhalten.
    Ob das gelingt, oder eine späte Vergeltung eintritt – das möchte ich hier noch nicht verraten.
    Alle Akteure werden perfekt wiedergegeben: der eigentlich immer etwas ängstliche Adam, der auch älter geworden einen gehetzten Eindruck macht. Rufus, kaltblütig und beunruhigend in seinem Auftreten, hat scheinbar auch 10 Jahre später seine Emotionen im Griff. Und Shiva, immer noch durch seine Abstammung gehemmt, immer noch versucht sich, damals wie heute, der Gesellschaft in der er lebt und arbeitet anzupassen und zu gefallen. Der Film gewinnt durch abwechselnd ruhige und sehr temporeiche Passagen, bleibt immer spannend und wartet mit einem absolut überraschenden Ende auf! 170 Minuten Eintauchen in die menschliche Psyche, die völlig normal, verstörrend und unergründlich tief ist!

  7. Annie November 2, 2010 at 9:25 pm #

    There’s copies of A Fatal Inversion available on Amazon UK – I have just bought one!

    Looking forward to viewing it!

    • Gill Fraser Lee November 2, 2010 at 9:51 pm #

      Let us know what you think once you’ve watched Annie!

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